Les jeux vidéo : une industrie qui ne fléchit pas

Les jeux vidéo : une industrie qui ne fléchit pas

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Les jeux vidéo existent depuis des décennies, offrant un divertissement aux enfants comme aux adultes. Ils ont considérablement évolué depuis les débuts des jeux sur ordinateur et les premières versions de Nintendo et Atari.

L’époque des écrans pixélisés et des sons limités est révolue. Les jeux vidéo, mais aussi ceux qui permettent de parier sur esport, sont devenus plus réalistes que jamais. La technologie ne cesse de s’améliorer, tout comme les jeux vidéo.

La création de jeux vidéo est devenue de plus en plus complexe, et le coût de création d’un jeu destiné à fonctionner sur l’une des principales consoles a augmenté avec cette complexité accrue. S’il était autrefois impensable de consacrer des millions au développement d’un jeu, celui-ci peut aujourd’hui coûter des dizaines, voire des centaines de millions. Le développement des jeux a ainsi atteint le niveau des films hollywoodiens en termes de coûts de production et de marketing.

Il n’est pas surprenant que les entreprises veuillent une part du gâteau. En 2020, l’industrie du jeu a généré 155 milliards de dollars de revenus. En 2025, les analystes prévoient que l’industrie générera plus de 260 milliards de dollars de revenus.

Les entreprises technologiques cherchent donc à s’impliquer dans cette source de revenus. Des géants de la technologie tels que Google (GOOGL), Meta (META), anciennement Facebook, et Apple (AAPL), ont tous prévu d’entrer dans le secteur des jeux vidéo.

Le streaming et l’implication des entreprises technologiques

L’industrie technologique cherche des moyens de rendre le streaming de jeux vidéo aussi naturel que le streaming d’une chanson sur Spotify ou d’un film sur Netflix.

Microsoft (MSFT) est déjà présent dans l’industrie du jeu vidéo à travers sa populaire console Xbox. En 2019, la société a présenté Project xCloud, un service de streaming de jeux vidéo qui permet aux utilisateurs de diffuser les jeux Xbox de Microsoft sur des PC ou d’autres appareils. Le service est devenu pleinement fonctionnel en septembre 2020 et les abonnés au Xbox Game Pass Ultimate peuvent y accéder.

En 2016, Meta a commencé à développer une plateforme de jeux avec Unity Technologies, qui conçoit un cadre de développement de jeux permettant aux gens de créer des jeux vidéo. Google a lancé son programme, Stadia, qui est le service de jeux en nuage de Google, qui permet aux utilisateurs de jouer à des jeux vidéo en streaming avec une qualité extrêmement élevée. Il est disponible via le navigateur de Google, les téléphones, les tablettes et les ordinateurs de bureau.

L’objectif principal de toutes ces entreprises est de permettre aux joueurs de jouer à des jeux vidéo en streaming sans avoir besoin d’un ordinateur ou d’une console de jeux vidéo. À mesure que cette tendance se poursuit, l’achat de jeux vidéo physiques sous forme de cartouches ou de disques devient de plus en plus rare.

Innovations techniques

Les jeux vidéo ont déjà surpassé de nombreuses autres formes de divertissement en ce qui concerne l’immersion, grâce à la réalité virtuelle (RV) et la réalité augmentée (RA). L’expérimentation des contrôles sera également poursuivie, par exemple en ajoutant la voix, les écrans tactiles et les gestes aux mécanismes de jeu lorsque les consoles ajouteront des périphériques pour prendre en compte ces entrées.

Merchandising

À l’instar d’Hollywood, l’industrie du jeu vidéo a besoin de tirer davantage de revenus de sa propriété intellectuelle, car le produit coûte cher à fabriquer. Le merchandising existe déjà, avec des t-shirts, des figurines, des casquettes, des tasses, etc. La série Halo sur la Xbox de Microsoft s’est étendue à d’autres formes de contenu par le biais de romans et de bandes dessinées, en plus d’une série télévisée à venir et d’un film dont on parle depuis longtemps. Cette approche pourrait devenir celle que suivront toutes les séries de jeux vidéo à succès.

Jeux vidéo vintage

À l’heure où le monde devient nostalgique et où l’on assiste à des reboots et des remakes de films et d’émissions très appréciés datant de plusieurs décennies, il en va de même pour les jeux vidéo. Les jeux vidéo vintage des débuts de l’industrie sont très demandés et sont devenus extrêmement populaires, non seulement auprès des joueurs plus âgés qui ont connu ces jeux de première main, mais aussi auprès de la nouvelle génération de joueurs.

De nombreuses sociétés ont profité de cette nostalgie et ont sorti des versions actualisées de leurs consoles. Nintendo (NTDOF), plus que toute autre société, a su tirer parti de cet intérêt pour les jeux vidéo rétro en lançant la Nintendo Classic Mini et la Nintendo Switch, deux consoles qui permettent de jouer aux jeux vidéo classiques de Nintendo. Cela est devenu une source de revenus importante pour les entreprises qui étaient là aux premiers stades de l’industrie.

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