Le pionnier des jeux vidéo, Masaya Nakamura, meurt à 91 ans !

Le pionnier des jeux vidéo, Masaya Nakamura, meurt à 91 ans !

Masaya Nakamura

Masaya Nakamura, pionnier des jeux de société et fondateur de la société de jeux vidéo derrière le succès de Pacman, est décédé à 91 ans.

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Nakamura a fondé la compagnie de jeu Namco ; partie de ce qui est aujourd’hui connu comme Bandai Namco ; en 1955. Sa mort le 22 janvier a été confirmée une semaine plus tard sur le site Web de Bandai Namco, l’entreprise où il a conservé le titre de conseiller honoraire. Aucune cause n’a été donnée, et la compagnie n’a pas dit où il était mort.

M. Nakamura a commencé sa carrière en 1955. Une décennie après la défaite calamiteuse du Japon dans la Seconde Guerre mondiale, l’économie du pays revivait et l’humeur sombre de la première décennie d’après-guerre reculait. Les Japonais étaient prêts à embrasser le plaisir et les jeux à nouveau.

Sa première aventure — l’installation de deux chevaux de bois pour les enfants montés sur le toit d’un grand magasin — était simple et s’est avérée être un succès modeste.

Les chevaux sur les toits lui ont donné plus de succès avec le temps. Au début des années 1960, il a obtenu un accord avec Mitsukoshi, une importante chaine de magasins japonais, pour installer un autre jeu pour enfants, celui-ci utilisant de petites répliques d’automobiles roulant sur des pistes, sur le toit d’un phare à Tokyo. L’attraction s’est avérée très populaire, et Mitsukoshi en a commandé pour tous ses magasins.

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La renommée et la fortune de Nakamura sont venues plus tard, avec la montée des jeux vidéo. Masaya Nakamura croyait très tôt en leur potentiel. Dans les années 1970, il a embauché des ingénieurs en logiciels et a dirigé sa société en pleine croissance, Nakamura Manufacturing – renommé plus tard Namco – pour développer des titres pour les arcades. Son premier succès a été Galaxian, un dérivé de Space Invaders qu’il a vendu à la société américaine Midway Games en 1979. Pacman est né l’année suivante.

Il a été conçu par un employé de Namco âgé de 25 ans, Toru Iwatani, qui a plus tard dit qu’il a été inspiré par la forme d’une pizza avec une tranche manquante. Le « Pac » est issu de l’onomatopée japonaise « pakku ».

M. Nakamura n’était pas concepteur de jeux. Mais contrairement à son rival Hiroshi Yamauchi, le président de longue date de Nintendo, qui, on le dit, n’a jamais joué à des jeux vidéo ; M. Nakamura a testé les produits de Namco intensivement. Les employés ont dit qu’il jouerait jusqu’à 23 heures par jour avant l’introduction d’un jeu.

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