The Coalition et Xbox dévoilent Gears of War : E-Day

The Coalition et Xbox dévoilent Gears of War : E-Day

Gears of War : E-Day

Gears of War : E-Day a fait l’objet d’une annonce surprise lors du Xbox Games Showcase aujourd’hui, accompagnée d’une bande-annonce explosive qui nous ramène au Jour de l’Emergence. La bande-annonce nous présente ce moment décisif de la série Gears of War, qui voit les redoutables Locustes se faire connaître en tendant une embuscade brutale par le bas contre le monde de Sera. Nous suivrons les versions plus jeunes des héros originaux de la série, Marcus Fenix et Dom Santiago, alors qu’ils entament leur combat contre l’invasion des Locustes. Cet événement est le catalyseur de tout ce que nous connaissons et aimons dans Gears of War.

En discutant avec le directeur créatif Matt Searcy et la directrice de la marque Nicole Fawcette, j’ai découvert que l’ambiance au sein de The Coalition était extatique – l’équipe est absolument ravie de partager enfin le E-Day avec le monde entier. Au cours des dernières années, le studio est resté volontairement discret mais continuellement occupé, terminant Gears 5, livrant son DLC Hivebusters et Gears Tactics, tout en s’adaptant à la pandémie de Covid et à ses changements dans la façon dont les studios sont gérés. Pendant cette période, le changement de rythme a permis à l’équipe de réfléchir, de déterminer ce qui les passionnait vraiment, eux et les fans, afin de trouver la prochaine grande histoire de Gears.

« Nous avons réalisé que beaucoup des mots que nous utilisons pour décrire la franchise sont ceux que nos fans utilisent également, des expressions comme fraternité, brutalité, pathos, admiration », explique Searcy. « Pourquoi le jour J ?  C’est le moment où tout se joue. C’est le cœur de l’univers Gears. Tout ce qui se passe est façonné par ce jour ».

Les fans des principaux jeux Gears of War peuvent s’attendre à se sentir à l’aise dans Gears of War : E-Day. The Coalition s’efforce de recréer et d’améliorer l’action à la troisième personne caractéristique de la série, en chargeant entre les abris dans des situations de vie ou de mort, le tout dans le cadre d’une campagne explosive qui combine un gameplay satisfaisant et une narration émouvante, axée sur les personnages. Cependant, tout cela est raconté à travers un objectif moderne et ancré dans une technologie révolutionnaire, ce qui donne à The Coalition la possibilité de vraiment développer ces éléments. Il s’agit d’un équilibre délicat : un jeu Gears of War classique qui semble authentique à côté de l’original, mais qui s’appuie sur une technologie de nouvelle génération.

« Nous aurons l’impression d’avoir affaire à un nouveau jeu Gears, car c’est bien de cela qu’il s’agit », explique Searcy. « Nous revisitons le ton et les sensations qui font la grandeur de Gears, mais nous exploitons de nouvelles techniques, de nouveaux processus et de nouvelles technologies qui rendront le gameplay plus agréable que jamais.Ce sera génial, un jeu qui sera à la fois vraiment nouveau et authentiquement Gears ».

Le retour des monstres

Gears of War : E-Day se déroule 14 ans avant les événements du premier Gears of War et raconte l’histoire de la première apparition des Locustes sur Sera. Au fil du jeu, nous verrons comment un monde mal préparé réagit à une menace telle que les Locustes. La Coalition fait preuve d’une grande intention en présentant les Locustes non pas comme de simples ennemis, mais comme des cauchemars vivants. Il ne s’agit pas des antagonistes typiques des jeux vidéo de type extraterrestres ou zombies ; ce sont des créatures mystérieuses et redoutables qui habitent sous la terre et qui puisent dans nos peurs les plus profondes. « Le cahier des charges était assez simple », explique M. Searcy.  Les criquets sont les « monstres sous le lit ». Qu’arriverait-il aux habitants de Sera lorsqu’ils verraient cette armée écrasante de monstres et qu’ils essaieraient de comprendre… qu’est-ce qu’ils vont faire ?

Le directeur artistique du studio, Aryan Hanbeck, explique : « Lorsque les joueurs vivent le Jour-E, ils voient les monstres à travers les yeux de ceux qui les rencontrent pour la première fois. » L’équipe de conception a donné la priorité à la redéfinition du drone Locust, qui était devenu de la simple chair à canon au fur et à mesure que la série avançait. « Nous avons transformé le drone en quelque chose de redoutable, d’intimidant physiquement et de totalement brutal », note Hanbeck, soulignant son statut amélioré juste derrière Marcus et Dom dans la bande-annonce. « Il était crucial d’obtenir un bon drone ; tout le reste avec les Locustes a été mis à l’échelle à partir de là.

Une histoire d’origines

La bande-annonce du Jour E ne tarde pas à nous présenter à nouveau Marcus, qui s’engage dans un combat brutal avec le drone locuste susmentionné. Cependant, contrairement à ce qui s’est passé précédemment, c’est la première fois que le soldat chevronné que nous connaissons tous affronte un tel ennemi. Vous pouvez ressentir la tension et l’impuissance alors qu’il joute avec cette monstruosité inexplicable – avant de finalement la repousser non pas avec son Retro Lancer, mais avec un téléviseur à proximité. C’est ce goût de brutalité personnelle et de désespoir que The Coalition cherche à capturer dans Gears of War : E-Day – Marcus et le monde qui l’entoure ne sont pas encore équipés pour faire face à ce niveau de menace.

Les fans les plus perspicaces d’entre vous auront peut-être remarqué que le Lancer MK 1 que Marcus brandit brièvement dans la bande-annonce est équipé d’une baïonnette amovible – ce n’est pas le pistolet équipé d’une tronçonneuse que nous connaissons dans la série.

Fawcette me confirme que le E-Day est une « histoire aux origines multiples », qui inclut le Lancer à tronçonneuse, mais préfère garder pour elle les détails de ces histoires pour l’instant. Il suffit de dire que nous n’apprenons pas seulement comment Marcus et Dom sont devenus les héros que nous connaissons dans E-Day.

« Le Lancer Tronçonneuse] n’existe pas encore à cette époque… mais ce n’est pas un jeu Gears si vous ne tronçonnez pas des criquets ! Fawcette s’amuse.

Les fans reconnaîtront également immédiatement l’inclusion dans la bande-annonce de « Mad World », le titre de Tears for Fears repris par Gary Jules et utilisé dans les publicités des premiers jeux Gears of War. Le compositeur Adam Lastiwka a magistralement réimaginé le titre emblématique « Mad World » pour la bande-annonce de Gears of War : E-Day, en créant un instrumental original qui met en valeur la reprise obsédante de Gary Jules et s’aligne parfaitement sur les thèmes plus sombres et plus grinçants du jeu.

Cette reprise instrumentale se déroule alors que Marcus et Dom contemplent les ruines de la ville décimées par les Locustes – un rappel de la profondeur émotionnelle du spot publicitaire de 2006 qui a fait date. Contrairement aux promotions typiques des jeux vidéo de l’époque, cette publicité se distinguait par la vulnérabilité et l’isolement de son héros, ce qui contrastait fortement avec les normes de marketing excessives de l’époque.

« L’octroi d’une nouvelle licence pour la musique n’était qu’un début », a fait remarquer M. Fawcette. « La publicité originale de Mad World résonne parce qu’elle dépeint un héroïsme ancré dans la vulnérabilité, et non dans l’invincibilité. Nous voulions explorer tous les éléments qui ont rendu cette publicité mémorable et percutante ». Cette réflexion a façonné l’approche, en veillant à ce que la bande-annonce ne se contente pas d’évoquer la nostalgie. « Notre objectif était d’explorer et de revigorer les idées fondamentales de la série.

Alors que Marcus est au bord du gouffre dans un combat rapproché avec les Locustes, il devance rapidement le Drone en plantant le Lancer dans le mur, en désengageant la baïonnette et en abattant son ennemi d’un coup de feu mortel. Il prend un moment pour récupérer, avant de plonger à travers les planchers vers ce qui serait vraisemblablement sa mort, à la demande d’un trou d’émergence géant. Nous n’avons pas vu de trous d’émergence depuis Gears of War : Judgement et le fait de voir ce vide caverneux engloutir un bâtiment entier avec facilité est particulièrement terrifiant. Cependant, à cet instant, nous voyons apparaître un jeune Dom Santiago qui lui tend la main pour l’aider à se relever, et pour les fans de longue date, c’est un retour émouvant comme aucun autre.

Les débuts de la fraternité

Cette histoire est bien sûr racontée du p

oint de vue d’un Marcus et d’un Dom beaucoup plus jeunes. Bien que les deux joueurs soient des vétérans chevronnés des Guerres du pendule (le conflit humain qui se déroule avant le début de la série), c’est une toute nouvelle menace qu’ils doivent affronter : « Les meilleurs jeux Gears abordent des thèmes très émotionnels autour du partage du fardeau, de l’appartenance, de la confiance et de la loyauté, et Marcus et Dom entretiennent une relation très intéressante à l’approche du Jour E », explique Searcy.

Pour donner un peu de contexte à l’histoire du Jour J, Marcus et Dom sont liés par le frère aîné de Dom, Carlos, qui est mort sur le champ de bataille avec Marcus. Marcus et Dom en sont donc aux premiers stades de la formation d’un lien de parenté à la suite d’une perte commune et de la gestion de ces émotions ensemble.

« Nous racontons l’histoire des origines de Marcus et Dom et de leur lien… c’est ce lien qui définit la franchise », ajoute Searcy. « Ce ne sont pas les personnages que nous connaissons de Gears 1 à 3, ils n’ont pas 10 ans de combat contre les Locustes entre eux. Au début du jeu, la paix est censée régner sur Sera, et ils essaient de comprendre la vie sans la personne qu’ils aimaient tous les deux.

« Les gens vont assister à la formation de cette fraternité si emblématique de Gears.

La gestion de la nouvelle menace des Locustes devient la préoccupation la plus urgente des deux amis au cours du Jour E, mais ces émotions continueront à traverser l’histoire au fur et à mesure que vous jouerez. Pour Fawcette, c’est particulièrement excitant :

« Ils sont beaucoup plus vulnérables, et je pense que c’est une vision très moderne de ces deux personnages », explique Fawcette. « Il y a un poids qu’ils portent entre eux, et cela crée une tension très intéressante alors qu’ils naviguent dans leur propre relation.

« Cette histoire intime se déroule dans le contexte plus large de ce qui se passe en ce jour apocalyptique. Je pense que pour les fans, il sera très intéressant de creuser et d’explorer leur lien et la façon dont il évolue au fil du temps ».

Du début à la fin 

La clé de la vision de The Coalition est que, dans un autre clin d’œil au jeu original, E-Day ne sera pas seulement une merveille de gameplay et de narration, mais aussi de technologie. Le développement de jeux a beaucoup évolué depuis le premier jeu Gears of War et The Coalition, équipé du moteur Unreal Engine 5, est prêt à tirer pleinement parti de cette évolution pour établir de nouvelles normes en matière de prouesses techniques.

Lors du lancement du premier jeu Gears of War, la bande-annonce « Mad World » a été une véritable révélation. Entièrement réalisée en moteur, elle a établi une nouvelle référence pour ce que les joueurs pouvaient attendre directement de leur expérience de jeu – une rareté à une époque où le fossé entre les bandes-annonces cinématographiques et les graphismes réels des jeux était particulièrement large.L’utilisation par Epic Games de son propre moteur Unreal Engine a non seulement démontré sa confiance dans les capacités visuelles et de performance du jeu, mais a également affirmé avec audace la puissance du moteur.

La Coalition honore cet héritage avec la bande-annonce de Gears of War : E-Day, réalisée à l’aide de l’Unreal Engine 5.

« Avec les avancées d’Unreal Engine 5, le bond en avant des capacités techniques est énorme », explique Kate Rayner, directrice technique du studio The Coalition. Cela inclut plus de 100 fois plus de détails sur les environnements et les personnages que dans Gears 5, un éclairage, des reflets et des ombres par raytracing matériel, une destruction et un gore de nouvelle génération, ainsi qu’une technologie d’animation de pointe, pour ne citer que quelques-unes des innombrables améliorations qui feront de Gears of War : E-Day une expérience visuelle inégalée.

« Notre ambition est, une fois de plus, d’établir un nouveau standard en matière d’excellence technique », ajoute Rayner. « Nous avons entièrement modernisé les engrenages depuis le début, en insufflant à l’ADN de Gears toutes les capacités de la technologie de jeu moderne. Chaque personnage, environnement et animation de ‘Gears of War : E-Day’ a été entièrement reconstruit dans Unreal Engine 5, ce qui nous permet de dépeindre l’univers de Gears avec un niveau de détail et de fidélité sans précédent. »

« La bande-annonce originale de “Mad World” a fait une véritable déclaration en utilisant des séquences en moteur. Nous allons encore plus loin avec l’Unreal Engine 5 », poursuit Rayner. « Notre objectif avec la bande-annonce était de souligner notre engagement à repousser les limites de la narration et de la technologie dans les jeux.

Fawcette ajoute : « Lorsque vous regardez Marcus et Dom dans les jeux originaux, ce sont de gros tanks musclés, au design exagéré. Comme vous l’avez vu dans la bande-annonce, ils ont pris vie en tant que personnages humains [dans E-Day]. »

L’avenir de Gears

Bien sûr, ce n’est pas la fin des autres histoires en cours dans la série Gears – l’équipe est satisfaite des histoires racontées dans Gears 4 et Gears 5 et ne les abandonne en aucun cas, mais la passion collective pour une histoire d’origine aussi emblématique était tout simplement trop grande pour être ignorée. L’histoire du E-Day et les origines de Marcus et Dom sont des événements tellement puissants et cruciaux que The Coalition ne pouvait pas attendre pour les raconter.

« Nous sommes très fiers de Gears 4 et Gears 5 et des histoires qui ont été racontées », ajoute Fawcette. »Nous ne nous éloignons en aucun cas de cette histoire. Mais à ce moment-là, nous avons eu l’occasion d’écrire notre prochaine étape, et celle-ci nous a semblé trop belle pour être manquée. »

Il est également important de noter que E-Day n’est pas un spin-off, c’est une toute nouvelle entrée dans la série principale, qui se déroule plus tôt dans le temps.Les événements du jeu ne servent pas seulement à raconter les origines de deux personnages bien-aimés, mais ils ajoutent également des détails et un contexte à cette période qui résonnera dans les histoires qui suivront. Au Jour E, les Locustes ne sont pas des ennemis que nos personnages ont l’habitude de combattre.Elles sont mystérieuses, redoutables et écrasantes – une horreur imprévue que Marcus, Dom et le reste de Sera doivent apprendre à gérer avant qu’il ne soit trop tard.Tout ce qui se passe dans E-Day façonnera l’avenir de Gears of War pour le meilleur.

C’est l’histoire de Gears of War que vous avez toujours voulu entendre, et elle va être incroyable.

SOURCE : COMMUNIQUE DE PRESSE – XBOX WIRE

 

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